「八關齋戒的意義」

八關齋戒是學佛解脫生死的捷徑。有許多人發心受持,也有很多人不懂其意,為使更多人對八關齋戒的認識,現藉此因緣,分三方面略述:

( 一 ) 八關齋戒的名義及內容:

「八」是一個數目字,有八件事 要 戒的,又名八戒。「關」者,有禁閉意思,是一個比 喻 ,一切罪惡的事不再去造,把三惡道的大門關閉起來,不會墮落三途。「齋」是靜慮,亦是專注清淨的意思。指過午不食。「 戒」即律儀,有防非止惡的作用。八戒內容包括:

1. 不殺生:「生」是指眾生。凡是 有情識的,不論大小貴賤,如蚊虻螻蟻,都愛惜自已的生命。佛教慈悲,所以不殺生。

2. 不偷盜:天地之間,物各有主,一針一線,未問而取為己用,即是偷盜。

3.不淫:眾生輪迴生死的根本,皆因未能斷淫,欲求解脫生死,先須斷淫欲。

4 .不妄語:說不真實的話,把是非顛倒,或說未証言証等語,皆不應犯。

5 不飲酒:酒會亂性,失理智,會造惡。故為防患未然,不准飲酒。

6 .不著香華鬘,不香油塗身,不歌舞倡伎,不故往觀聽:

7. 不坐高廣大床:第 6 與第 7 br> 這兩條戒,不論自作或看他作都不宜。如香粉、香水、香牙膏及香皂。搽脂塗粉,衣裳不整,奇裝異服,唱歌跳舞玩樂。以及睡床高廣,精緻華麗等,都是會增長欲念。為斷淫欲,必須斷除。

8 .不非時食:是說過了中午之後,飲水除外,任何食物不再食。俗語說:”飽暖思淫慾”,會令人思想散亂不淨,飲食是淫欲的助緣。同時為了愍念餓鬼苦,起慈悲心,所以過午不食。

( 二 ) 八關齋戒的因由及修持:

律中說,末法時期,有五個僧人持戒,正法住世。娑婆世界的人業障重,要 拋 開世俗的一切,發心出家,專心一致用功辦道,是相當難的一回事。就算多麼嚮往學佛,無耐在這繁忙的社會裡,要為口奔持,抽時間修行,並非易事。佛陀慈悲,制定八關齋戒,給在家信眾,去親身體驗出家人生活,學習出家法,遵行八戒,斷欲離過,剋期修行,關閉生死門,趣向菩提果。

八戒法要令我們戒身體作不正 當的行為、口講不合理的言論、心存不正確的思想。怎樣守護身口意三業?齋經中告訴我們,應當修習六念,即念佛、念法、念僧、念戒、念天及念施。從此六念中選擇一法來對治亂心,如念佛,於行住坐臥,無論做任何事都不離念佛。根據環境及自己受用,高聲念、低聲念、默念或呼 吸念等。總之念念不忘佛號,三業自得清淨。

受持八關齋戒時間最少以一日一夜為期。一般在每月六齋日受持。若條件不允許,受一日一夜也好。當然多受一次,多一次利益。

( 三 ) 八關齋戒功德的殊勝:

在優婆塞戒經中 說:“受八戒者,除五逆罪,餘一切罪,悉皆消滅。”又說:“彌勒出世時,百年受齋,不如我 ( 世尊 ) 一日一夜受持八關齋戒。”文殊問經說:“世間菩薩,八戒者是。”所講只要發心受持八戒,當下就是世間菩薩。經中說八關齋戒許多殊勝功德,詳不勝舉。佛陀慈愍眾生的需要,特開這八戒方便法門,雖僅一日一夜的修持,只要能嚴持清淨戒 法,便可種植出世的善根,將來証得涅槃之果。希望大家多發心受持。

本苑每年於聖誕節都舉辦八關齋戒,歡迎報名參加,同沾法益。