信佛與受戒

信佛是在精神上的信仰,謂信佛陀具有無量功德,要常念親近,供敬供養佛陀,得發起善根,學習佛陀的慈悲與覺悟。太虛大師講:「仰止於佛陀,圓成在人格 … . 。」所講信佛重於學佛,學佛根本在於做人基礎上著手。佛法是重視人的品德,圓滿人格。正如五戒中不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒,與儒家所說有相通之道:不殺生即仁、不偷盜即義、不邪淫即禮、不妄語即信、不飲酒即智,是做人的基本原則。也就是信佛之根本。

受戒是學佛的實行,便是定慧之基。釋迦世尊入滅時,曾咐囑阿難:「佛涅槃後,汝等以戒為師,依之修行,能得出世。」即是說在末法時期,佛滅度後,無佛之時,須依戒律為師,並從 受戒持戒中,得到無量功德達至彼岸。由此當知,受戒和持戒對於修行的重要性,可見一斑。

戒是做人的準繩,所講是道德修養,能起防非止惡的作用,亦就是止持及作持的修學法則。從戒條中,令我們知道什麼應該做,什麼是不該做,這是落實佛教精神的所在, 即「諸惡莫作,眾善奉行 … .. 」。

學佛目的要斷煩惱,但煩惱要有智慧才可斷除,智慧要從定中發,定是從持戒中來,即由戒生定,由定發慧,戒定慧三無漏學,是修學的階梯。假使若無持戒,所得的定是屬於魔定,所得的慧,也是狂慧。

既是有信佛,那就要遵照佛陀的教誨,奉行受戒。但一般人不受戒的原因,是怕自己犯戒。須知不受戒就是不等於不犯戒,而是不受戒的人從放逸中生活,不覺得自己造諸惡業,更不懂得去懺悔業障,為此罪過只有加重, 結果生死業緣,六道輪迴,甚至三塗惡道之苦,果報自受。受戒後,戒就是人生的指南,不會使人迷失方向去造惡業,縱使有犯戒,只要有慚愧心,懂得懺悔,後不復作,仍得清淨,有得離苦海的機會。

信佛及皈依三寶是入佛門的第一步,受戒是趣向佛道之階梯,而戒律因受持者的身份及發心,亦分有在家戒及出家戒的分別。在家居士有五戒,八關齋戒及菩薩戒;出家分有沙彌及沙彌尼十戒,式叉摩那六法戒,比丘二百五十戒,比丘尼三百四十八戒及十重四十八輕的菩薩戒。信佛與受戒,事雖有先後,而理均是返迷皈正也。從經中所載,持戒能獲十種利益:

 

1. 滿足一切智; 2. 如佛所學而學;
3. 智者不毀; 4. 不退誓願;
5. 安住於行; 6. 棄捨生死;
7. 慕樂涅槃; 8. 得無纏心;
9. 得勝三昧; 10.不乏信財。

希望未信佛者發心信佛,已信佛(佛弟子)應該受持戒法,菩提上進。