莫待明天

自古至今凡成大事者,都珍惜時間如命。如何利用時間,有所謂「三就」:一就時、二就地、三就人。「時」:是指時間,今天的事情今天做,莫待明天。「地」:是地點或環境,盡管條件欠缺要克服,今天事今天要完成。「人」:是指身體或人事,無論今天身體有多疲倦,人事有多複雜,要做的事不要等待,要及時。以下舉幾個例子,來說明莫待明天。

在四川的一個偏遠地區,住著兩個和尚,一個貧窮,一個富裕。窮和尚對富和尚說:「我欲往南海普陀山,你有好建議嗎?」富和尚便說:「你憑什麼條件去?」窮和尚說:「我有三衣一缽。」富和尚說:「我籌備了多年,準備一條船、食糧及用具等物去南海,至今還未能達成願望,你欲去南海真是想得太簡單了。」一年過去,窮和尚從南海回來,把朝聖的殊勝告訴富和尚,這時富和尚感到非常慚愧。此典故用事實証明,凡事必須從一點一滴做起,如果要等到全部妥妥當當才去實行,那將會永遠一事無成。再舉百喻經一個「愚人集牛乳」的例子:

從前有一個愚蠢的人,準備設宴請客,須要預先積存足夠的牛奶,以便到時用來招待客人,他心想若然我從現在開始,天天去擠牛奶的話,牛奶就會逐漸多起來,而沒有足夠的容器放置牛奶,也許還會變質,不如就儲存在母牛的腹中,等到請客之時才去擠,想了之後,此人將母牛和小牛分開來喂養,一個月後此人要設宴請客了,便把母牛牽出來,準備擠奶,但是母牛的乳房早已乾癟,一滴奶也擠不出來,當場被客人們譏笑了一頓。此喻愚蠢的人往往就是這樣,自以為是。同時也指出世間萬物時刻都在變化,意想不到的事情隨時都會發生,任何事情都是要做出來,不是等出來的。修布施的人,雖然想把財物分給大眾,卻往往說要等我真正富裕之後,再把財物施予別人,可惜是還沒有等到富裕起來,因為受到自然或意外天災,甚至死亡,也沒有來得及去布施財物,和去關懷別人,這種不能隨時奉獻愛心的人,就好像在牛腹中儲蓄牛奶的蠢人一樣。最後再介紹一個朱善留的故事:

朱善留與一位師父相往密切,每隔數天就去寺院看望師父,這位師父常常開示他說:「多念佛,多念佛!」朱善留總是回答說:「待我把三件事完成後吧。第一件事:要將父母墳墓重修。第二件事:等兒子結婚後。第三件事:先把女兒嫁出去。」時隔數月,師父不見朱善留來,便去看看他,一到朱宅,看見朱善留的靈堂,知道他已不在人世,便在靈前嘆道:「吾友名叫朱善留,勸他念佛說三頭(三件事),可恨閻君無知曉,三頭未了一筆勾。」

經中有說:「莫待老來方學道,孤墳都是少年人。」詩亦有云:「奉勸諸賢及早修,光陰似箭去難留,寒來暑往催人老,不覺青年白了頭。」所以無論是布施或修行,要做好當下,莫待明天。